Schermafbeelding 2014-10-21 om 10.57.07

Don’t judge a fruit by its cover !


One of the core principle of the Blue Economy is to use the resources already available. Even though waste can be transformed into valuable products and innovations, avoiding excessive stream of waste, money and labor is the easiest step towards an optimum future.

One enormous source of waste all over the world is food waste. Food waste is a trending issue at the moments and many initiatives are currently undertaken, proof is: 2014 has been declared the European year against food waste.

In Europe about 90 million tonnes of food is wasted annually according to statistics from the European Commission. And about 40% of the food waste occurs at retail and consumer level, food is wasted throughout the whole food chain – from farmers to consumers.

This has many harmful results, obviously it is a great source of waste but also of greenhouse gases emissions: the unused fruits and vegetables are let to rot in landfills where they produce methane. In order to grow the vegetables, scare water and land resources are used for produce that will end up in landfills. Tackling the waste food issue could also be part of the answer on how to deal with a quickly growing world population. According to Tristam Stuart, an influential author on the subject, all the world’s nearly one billion hungry people could be lifted out of malnourishment just by using this wasted food.


There are many causes to food waste, but one of them is due to what is called « ugly » fruits and vegetables. These misshapen, blemished or bruised produces account for half of the previously stated 40% of food wasted.

First of all some of the food is wasted at the amount of the food chain, with products not even reaching the market.

In Europe, standards to sell fruits and vegetables exist. Those standards do not take into account the taste or the nutritional value, but are based on aesthetics criteria such as size, shape and skin finish Some of these standards have been largely mocked and criticised, such as the rule of banana which forbid bananas that were over-bendy or too straight.

This led to a relaxation of the Europeans standards in 2009 for 26 products, but 10 of the most popular fruits and vegetables such as tomatoes, apples, lettuces and strawberries are still subjected to these standards. But these are not the only norms applying and the overwhelming majority of professionals still apply norms drawn up by United Nations body Unece. These specify for instance that brown stains on a apricot shouldn’t exceed 15 percent of its surface. And a zucchini has to be at least 7 centimeters long, as well as „free of cavities and splits“.

Those aesthetics standards have two main consequences: produces that do not fit the standards are not even harvested by the farmers, since they know that they won’t sell them. Or produces are discarded by the supermarkets, who also fix certain standards of their own; individual chains require suppliers to meet stringent cosmetic standards.

Even though some of this rejected food is sent for processing or to feed animals, not all of it is accepted by the processors. Even them have standards and could, for instance, reject bend-shaped cucumbers, and not every vegetable can make it into processed food. Another solution would be to feed pigs with catering and home waste, but it has been forbidden across the European Union in 2003. Finally, it has been shown that consumers don’t buy the ugly vegetables, the misshapen might get sold but not the ones withes holes and bruises.


Many initiatives are currently undertaken to change the consumer’s and market’s behavior.

Less-than-perfect looking fruits and vegetables are gradually sold in supermarkets. The movement started in 2012 in the UK with big chains such as Tesco and Waitrose proposing misshapen produce at a really advantageous price. Sainsbury also did it in 2012 because it was a bad crop year for farmers. But since the weather was better in 2013, they did not reiterate.

In 2013 German supermarkets took over and Edeka and its discount branch Netto started selling ugly vegetables for a reduced price branded as “nobody is perfect”. Coop, the Swiss market leader did the same, calling them “Unique” and in Austria, Rewe has a line called “Wunderling”.

Even though we don’t always find those produces onto the shelves, those initiatives show the beginning of a change in the attitudes.

“Ugly fruit” is a campaign imagined by three german students of the University of Weimar (Giacomo Blume, 25, Moritz Glück, 29 and Daniel Plath, 26), it is aimed at getting those produce back into German household.

In addition to visual campaigns showing misshaped fruits and vegetables associated to suggestive slogans they also imagined « ugly fruits » supermarket: « stores that would focus exclusively on selling produce rejected by other chains ». Their project had$ a lot of attentions, and they already attracted proposals from potential partners and e-mails from future customers enquiring when the shop could be open.

They also thought about selling the deformed produce from the back of a garbage trucks at various local farmer’s market in order to shock Germans and to push them into rethinking their consumers habits. One of their argument was that it is not only sustainable but it also is a business opportunity to make profit out of this otherwise wasted food.

Culinary misfits is a Berlin based catering business that aims to turn ugly vegetables into gourmet meals and work of art-like pieces. « the company’s mission is to save misshapen produce by showing customer’s that they are an attractive choice.” It began as a crowd funding project, and now they are doing catering but are planning to open soon their own place in Kreuzberg. Additionally, it should be noted that it’s a good idea to use those kind of bruised veggies and fruits in restaurants, because most of them won’t be used whole anyways.

Other initiatives such as Feed the 5000 organise events with food that would otherwise have been wasted. It is A UK national gleaning network whose members harvest misshapen produce and donate it to charity. It also is a campaign that aims to empower and inspire the global community to enact positive solutions to the global issue of food waste. They hold events where 5000 members of the public are given a free lunch using only ingredients that otherwise would have been wasted. Those events have been held in London, but also internationally – including in Paris, Amsterdam and Dublin.

Do it yourself:

As a customer an easy step towards reducing food waste would simply consist in not picking the best looking fruits and vegetables at the supermarkets, to buy the misshapen produces when they are available and to support the aforementioned initiatives aiming at raising the awareness towards those produce and making consumers to accept them.

Useful links: to go further:

Food Waste:

Build your own wind turbine in 11 steps

In 11 Videos zur eigenen Windkraftanlage

In dieser DIY Anleitung wird eine Windkraftanlage auf der Basis von NeoDym Magneten und Kupferspulen gebaut. Schritt für Schritt wird in jedem Video erklärt wie man sich dem Ziel der Windkraftanlage nähert.

Step1: Bevor man einen großen Generator baut, sollte man zuerst einen kleinen zum Testen bauen um zu sehen ob das was man vor hat auch so funktioniert wie man sich das vorstellt.

Step 2 : Hier wird die Leerlaufspannung und die Kurzschlussstromstärke des kleinen Testgenerators gemessen. Außerdem wird sagt was man tun kann um den Generator zu verbessern und auch was man nicht tun sollte. 

Step 3 Windrad Generator Eigenbau – Der Stator

Step 4: Windrad Generator Eigenbau – Wickeln der Spulen

Step 5: Windrad Generator Eigenbau – Spulen einbauen

Step 6: Windrad Generator Eigenbau – Bad im Polyesterharz

Step 7: Windrad Generator Eigenbau – Test auf Vertikalem Wind

Step 8: Hier der erste Teil der Theorie zum Delon Spannungsverdoppler. Damit kann man die Ausgangsspannung vom Windrad erhöhen.

Step 9: Hier der zweite Teil der Theorie zum Delon Spannungsverdoppler. Damit kann man die Ausgangsspannung vom Windrad erhöhen.

Step 10 :Windrad Generator Eigenbau – Spannungsverdoppler löten

Step 11: Windrad Generator Eigenbau – Der Spannungsverdoppler wird getestet.


Herzlichen Dank an ChrisWillsWissen, der diese tolle DIY Anleitung entwickelt hat und uns allen zur Verfügung stellt.

Aquaponics: Material flow aquarium

Aquaponics: Material flow aquarium


An essential point of the Blue Economy is to interlace multiple material flows to create added value. In agriculture, it is possible to do so in the most natural way. It is hardly surprising that some of the most important „Blue“ projects are found in this area; these are called „Integrated Farming“.

Biodiversity and the use of different kingdoms of nature (plants, protists, bacteria, fungi and animals) are the main focus: a farm produces biogas, pigs, algea, fishes and different sorts of vegetables – all that on a pretty small area. 

The Top Farmer greenhouse in Berlin

Here it is how it works: 

Pigs are producing manure, from which biogas is produced. Biogas delivers the energy needed to make a various number of processes. On the remaining waste mushrooms are bred. 

The pig’s urine is used to grow seaweeds, and these seaweeds are used as a way to clean water. The clean water is then used as a base to breed fish. The water from the fish is also used as manure for the fields and for the vegetable production. This organic „waste“ is also used to grow the mushroom. Ultimately we have a high quality humus, filled with worms. And the worms are perfectly fit for feeding the fishes.

In those kinds of systems, it is possible to add a lot of elements: mulberries can be used both to produce silk and as a hedge; fish ponds can also be used as rice paddies; worms and maggots can compost waste and serve as food for the animals, and the list goes on.

If agriculture is considered this way, it can be free of almost every pesticides and genetically modified seeds – it builds up a biological system with a high biodiversity and high-yield crops.

In the 1960s and the 70s a first wave of „aquaponic-systems“ developed, in such systems fishes and plants are grown together in a greenhouse. Fishes are providing the plants with nutrients, especially nitrogen, and the plants are cleaning the water for fishes. The water is laid in a closed loop and the production can take place all year round thanks to the warmth of the greenhouse.

However, most of those systems are producing tomatoes and salads in monoculture in combination with tilapia to get a maximal yield. Until now, aquaponics is primarily developed in the USA and Australia. 

Do It Yourself

But even if you are not a farmer, you can apply the „blue principles“ of integrated farming and aquaponics at home. A little aquarium built with common materials is pretty to watch and useful at the same time. Basil, chives and tomatoes, functioning as a biological filter, can be easily grown in the system.

TopFarmers created a construction manual which is available on open-source and that you can find here:


From this idea, BTTR Ventures, an american company, created an all in-one fish tank from which you can grow plants, the „AquaFarm“. It can be ordered online for 60$. The company used a kicksarter campaign to raise 250.000$ in order to produce the first kits. It may be then possible to sell seeds regularly to the customers, in the form of a monthly package for instance.

In any case, a aquaponic-aquarium is good to provide an understanding of how an ecosystem works, kids will especially understand it very quickly. It is nice way to use the principle of the Blue Economy in our every day life, at home – and at the same time, to always have fresh herbs and healthy greens at hand.

20 ingenious ways to produce your own energy

20 gute Ideen Energie selbst herzustellen.

In den nächsten Wochen werden wir verschiedenste Menschen
vorstellen die sich auf den Weg gemacht haben ihre Energie mit einfachen Mitteln selbst herzustellen. Diese Sammlung soll als Inspiration dienen selbst mit den Möglichkeiten
der Natur zu experimentieren.

Energie sparen
Dabei gelten die Grundsätze der Blue Economy.

  • Die Natur arbeitet nur mit dem, was es vor Ort gibt.  Also nutze was du Lokal hast
  • Bau so einfach wie möglich. Am besten Ersetze “etwas” durch “Nichts”
  • Die Schwerkraft ist die Hauptenergiequelle, die zweite erneuerbare Ressource ist die Sonnenenergie.
  • Lösungen basieren vor allem auf den Gesetzen der Physik. Die entscheidenden Faktoren sind Druck und Temperatur, so wie sie vor Ort vorliegen.

Als erste Idee:
1. Anleitung um Solar Boiler selber zu bauen.
Sehr gute Videoanleitung um einen Solar Boiler
( Warmes Wasser aus Sonne ) selbst herzustellen.
Sicherlich kann auch noch einiges optimiert werden
doch dieser Grundbausatz zeigt sehr schön welches Potential
in der Sonne steckt.


TopFarmers Konzept

Nach erfolgreichem Ausbau unseres Projektes „Chido’s Mushrooms“ geht es nun um die zweite Stufe: Aquaponicsanlagen auf Großstadtdächern.

Das Blue Economy Team arbeitet mit TopFarmers an einem Projekt um in Berlin einen Ort zu schaffen, an dem nachhaltige innerstädtische Nahrungsmittelproduktion, Bildung, Ressourcenerhaltung und Geschäftsmöglichkeiten modelliert werden. An diesem Ort wird eine Reihe Komponenten integriert, darunter: ein Aquaponic-System zur nachhaltigen Fischzucht in Kombination mit dem Anbau von landwirtschaftlichen Erzeugnissen, ein Raum für Unterricht für Schulklassen und weitere Interessierte, die mehr über nachhaltige Methoden erfahren möchten, ein Business-Inkubator zur Förderung unternehmerischer Aktivitäten im Verkauf von Fisch, Obst und Gemüse sowie ein Produktionsbereich für weitere Produkte mit Mehrwert.


Projekt „Nyota‘s Organic Green Garden“

Chidos Spendenkampagne für Kenia

Um den Kampf gegen Armut und Unterernährung zu unterstützen, möchte Chido’s mushroomseinen Teil seiner Umsätze an Ernährungsprojekte spenden. Mit der Kampagne „1 kleiner Pilzgarten = 1€ für das Green Garden Projekt“ soll bis Ende 2013 den Online-Kauf eines Pilzgartens mit einem guten Zweck verbinden und damit die Arbeit des Vereins Nyota e.V. in Westkenia unterstützen.

Mit dem Projekt „Nyota‘s Organic Green Garden“ hat der Verein ein weiteres Arbeitsfeld, neben der Projektarbeit mit Schülern und den Waisenkindern der Tagesstätte, eröffnet. Auf zusätzlichem Land werden einheimische Obst-, Gemüse- und Getreidesorten angebaut, um den Bedarf an Nahrungsmitteln für die Nyota-Kindertagesstätte in Lwala vollständig zu decken und so unabhängiger von den Preisanstiegen auf den lokalen Märkten zu werden. Der Anbau erfolgt rein biologisch, schonend für Mensch und Umwelt.


Blue Economy Projekt in Deutschland auf Pro 7

Der Autor sagt dazu:

„Bei jedem Latte, Cappuccino oder Espresso landen nur zwei Prozent des Pulvers in der Tasse – der Rest endet als sogenannter Kaffeesatz auf dem Müll. Bei Chido’s Mushrooms wird er weiterverwendet und zwar als Nährboden für die Pilzproduktion. Wie das geht und ob die Ernte, wie Austernpilze oder Saitlinge auch schmecken hat Galileo rausgefunden.“

Sustainovation Awards special price

Sustainovation Awards Sonderpreis

Startup Tagebuch auf Wiwo Green

Chido’s mushrooms gewinnt Startup-Sonderpreis der Sustainovation Awards von WirtschaftsWoche und Altran. Chido’s sei ein Musterfall für eine funktionierende Kreislaufwirtschaft und stehe gleichzeitig für den weltweiten Trend des Urban Farming. Ab sofort erscheint regelmäßig ein Startup Tagebuch. Denn Chido’s sei ohne Zweifel eines der interessantesten jungen Unternehmen aus diesem Sektor. Hier klicken zum Tagebuch auf Wiwo Green.

Crowdsourcing Innovations

Crowdsourcing Innovations

Crowdsourcing Innovations

Wie leben unsere Mitmenschen, Freund, Kinder in 50 Jahren, wenn wir uns um Wasser streiten,
die Energie nicht bezahlen können und die Ernährungsprobleme nicht mehr nur als Randthema von armen Ländern wahrgenommen wird, sondern wieder zu unsrem persönlichen Lebensalltag gehört?
Utopie, Schwarzsehen oder Motivation aus den ernormen Wissen der Gesellschaft die besten Lösungen zu finden, die es uns ermöglicht mit positiven Beispielen einen Gegenpol der Scheckenszenarien zu bilden?
Mit Crowdsourcing Innovations glauben wir ist es möglich mit Schwarmintelligenz eine tolle Sammlung von Innovationen entstehen zu lassen. Aufgerufen sind Laien, Tüftler / Wissenschafter, Querdenker, Jeder und Jede die sich in diesen Prozess einbringen will.
Alle gesammelten Informationen stehen dann wieder der gesamten Community zu Verfügung  um die konsequente Umsetzung des Open Access-Prinzips zu gehen.
Sammeln, Auswerten, Entwickeln
Mit dem ersten Schritt, Sammeln von Innovationen wollen wir den Grundstock für die weitere Arbeit legen.
Im zweiten Schritte wollen wir in Teams daran arbeiten die Informationen zu sortieren, auszuwerden und der Community als Entwicklungsbaukasten wieder zur Verfügung zu stellen.
Aus diesem Entwicklungsbaukasten werden sich dann wieder neue kaskadierende Geschäftmodelle entwickeln.
Soweit die Theorie –  besser in der Praxis



Suche nach Unterstützung für ein Blue Economy Pilotprojekt an einer Schule

Zusammen mit Lehrern der Schule führt die Blue Economy ein neuartiges Projekt in der Evangelischen Schule Berlin Zentrum in Berlin durch.

Im Zuge einer Kooperation mit der Schule, den Nawi-Unterricht effizienter zu gestalten, ist eine Projektwoche entstanden, in der Schüler Technologien bauen, die ihren Klassenraum energieautark machen. Dabei erwerben sie in Theorie und Praxis unterschiedliche Fächerinhalte und Fachkompetenzen. Zunächst handelt es sich um ein Pilotprojekt. In Zukunft soll das Konzept auf andere Klassen und Schulen übertragbar sein.

Die Schüler sind bereits sehr gespannt. Allerdings fehlt es noch an Material.
Wenn Sie uns unterstützen möchten, können Sie dies hier tun.